Il LUNAR 100 – I Cento Oggetti da Vedere sulla Luna

Quasi tutti coloro che utilizzano telescopi per astrofotografia hanno familiarità con il catalogo del cacciatore di comete francese Charles Messier. Il quotidiano di Messier, composto da 109 galassie, cluster e nebulose, contiene alcuni dei più bei, più luminosi e visivamente interessanti tesori del deep sky visibili dall’emisfero settentrionale. Non c’è da stupirsi che osservare tutti gli oggetti M sia considerato un rito virtuale di passaggio per gli astronomi dilettanti.

Ma il cielo notturno offre un oggetto più grande, più luminoso e più attraente di qualsiasi cosa nell’elenco di Messier: la Luna. Tuttavia molti astronomi non vanno mai oltre la fase astro-turistica per acquisire la conoscenza e la comprensione necessarie per apprezzare veramente ciò che stanno guardando e quanto sia veramente magnifico e sorprendente. Forse è perché dopo aver individuato alcuni dei tratti più cospicui della Luna, molti dilettanti non sanno dove guardare successivamente.

L’elenco Lunar 100 è uno strumento per fornire agli amanti della Luna qualcosa di simile a quello che gli osservatori del cielo profondo godono con il catalogo Messier: una selezione di punti telescopici per accendere l’interesse e migliorare la comprensione. Qui viene presentata una selezione delle 100 regioni più interessanti della Luna, crateri, bacini, montagne, rili e cupole. Sfido gli osservatori a trovarli ed osservarli tutti e, cosa più importante, prendere in considerazione ciò che ogni caratteristica ci racconta della storia lunare e terrestre.

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Anatomia del Lunar 100

Gli oggetti del Lunar 100 sono disposti dal più semplice da vedere al più difficile. Questo è un approccio più sistematico rispetto all’approccio casuale che deriva dall’elenco Messier. Infatti, solo conoscendo il numero Lunar 100 di una punto, si ha un’idea di quanto sia facile o difficile da vedere. Ad esempio, la Luna stessa è L1, mentre L2 è terra e L3 è la dicotomia chiara / scura tra gli altopiani lunari e le pianure basaltiche. Questi sono gli oggetti più grandi e i più facili da individuare. Gli oggetti più numerati sono più piccoli, meno cospicui o posizionati più vicini alle estremità del disco lunare, rendendoli più difficili da individuare e osservare.

Gli oggetti Messier (M) sono sparsi in tutto il cielo, ma tutti sono teoricamente osservabili durante le sessioni di marzo e aprile di ogni anno. Al contrario, i Lunar 100 sono concentrati in solo ½ ° di cielo, ma non tutti possono essere visti in una sola notte, o addirittura in un solo mese. Alcuni oggetti lunari possono essere osservati solo con l’illuminazione solare adatta, mentre altri possiedono caratteristiche riflettenti che richiedono condizioni di plenilunio per essere osservate. Inoltre, altri oggetti sono posizionati vicino (o talvolta anche oltre) le estremità del disco Lunare, e ciò spesso richiede la giusta oscillazione lunare per essere visualizzati correttamente. Personalmente, non so quanto sia possibile osservare tutti i 100 oggetti astronomici, ma sono sicuro che un dilettante competitivo sarà in grado di completare il Lunar 100 più velocemente di quanto io ci abbia messo!

Di che grandezza deve essere il telescopio che si usa per visualizzare il Lunar 100? I più piccoli dettagli elencati sono di 3 chilometri di diametro e quindi nominalmente visibili in telescopi da 3 pollici (75 millimetri) con ingrandimenti di circa 150x fino a 200×. Molti tra questi possono essere trovati con piccole lenti di bassa potenza. Ma alcuni oggetti lunari 100, come le rimae più piccole, sono meglio visibili con telescopi da 6 o 8 pollici usati a lunghe focali. L’obiettivo, però, non è solo quello di trovare gli oggetti, ma di capire cosa ci dicono sulla Luna.

Alcune delle caratteristiche lunari discusse in questo articolo e riportate nella tabella sottostante potrebbero creare qualche dibattito. Alcune delle scelte sono evidenti, altre potrebbero non sembrare tali. Molte delle selezioni che troverete nella tabella sottostante sono state influenzate da esperienze personali. Soprattutto nella selezione dei crateri lunari, qualche cratere è stato scelto perché più visibile di un altro o perché meglio dimostra un aspetto dell’evoluzione della Luna. Estetica a parte, le scelte sono state guidate principalmente dal desiderio di includere tutti gli elementi che ci dicono qualcosa di importante o interessante sulla Luna stessa.

La Tabella del LUNAR 100

# Nome Lat. (°) Long. (°) Diam. (km) Mappa Rükl
1 Moon 3.476
2 Earthshine
3 Mare/highland dichotomy
4 Apennines 18.9N 3.7W 70 22
5 Copernicus 9.7N 20.1W 93 31
6 Tycho 43.4S 11.1W 85 64
7 Altai Scarp 24.3S 22.6E 425 57
8 Theophilus, Cyrillus, Catharina 13.2S 24.0E 46, 57
9 Clavius 58.8S 14.1W 225 72
10 Mare Crisium 18.0N 59.0E 540 26, 27, 37, 38
11 Aristarchus 23.7N 47.4W 40 18
12 Proclus 16.1N 46.8E 28 26
13 Gassendi 17.6S 40.1W 101 52
14 Sinus Iridum 45.0N 32.0W 260 10
15 Straight Wall 21.8S 7.8W 110 54
16 Petavius 25.1S 60.4E 177 59
17 Schröter’s Valley 26.2N 50.8W 168 18
18 Mare Serenitatis dark edges 17.8N 23.0E N/A 24
19 Alpine Valley 49.0N 3.0E 165 4
20 Posidonius 31.8N 29.9E 95 14
21 Fracastorius 21.5S 33.2E 124 58
22 Aristarchus Plateau 26.0N 51.0W 150 18
23 Pico 45.7N 8.9W 25 11
24 Hyginus Rille 7.4N 7.8E 220 34
25 Messier & Messier A 1.9S 47.6E 11 48
26 Mare Frigoris 56.0N 1.4E 1600 2–6
27 Archimedes 29.7N 4.0W 83 12, 22
28 Hipparchus 5.5S 4.8E 150 44, 45
29 Ariadaeus Rille 6.4N 14.0E 250 34
30 Schiller 51.9S 39.0W 180 71
31 Taruntius 5.6N 46.5E 56 37
32 Arago Alpha & Beta 6.2N 21.4E 26 35
33 Serpentine Ridge 27.3N 25.3E 155 24
34 Lacus Mortis 45.0N 27.2E 152 14
35 Triesnecker Rilles 4.3N 4.6E 215 33
36 Grimaldi basin 5.5S 68.3W 440 39
37 Bailly 66.5S 69.1W 303 71
38 Sabine & Ritter 1.7N 19.7E 30 35
39 Schickard 44.3S 55.3W 227 62
40 Janssen Rille 45.4S 39.3E 190 67, 68
41 Bessel ray 21.8N 17.9E N/A 24
42 Marius Hills 12.5N 54.0W 125 28, 29
43 Wargentin 49.6S 60.2W 84 70
44 Mersenius 21.5S 49.2W 84 51
45 Maurolycus 42.0S 14.0E 114 66
46 Regiomontanus central peak 28.0S 0.6W 124 55
47 Alphonsus dark spots 13.7S 3.2W 119 44
48 Cauchy region 10.5N 38.0E 130 36
49 Gruithuisen Delta & Gamma 36.3N 40.0W 20 9
50 Cayley Plains 4.0N 15.1E 14 34
51 Davy crater chain 11.1S 6.6W 50 43
52 Crüger 16.7S 66.8W 45 50
53 Lamont 4.4N 23.7E 106 35
54 Hippalus Rilles 24.5S 29.0W 240 52, 53
55 Baco 51.0S 19.1E 69 74
56 Australe basin 49.8S 84.5E 880 76
57 Reiner Gamma 7.7N 59.2W 70 28
58 Rheita Valley 42.5S 51.5E 445 68
59 Schiller-Zucchius basin 56.0S 45.0W 335 70, 71
60 Kies Pi 26.9S 24.2W 45 53
61 Mösting A 3.2S 5.2W 13 43
62 Rümker 40.8N 58.1W 70 8
63 Imbrium sculpture 11.0N 12.0E 34
64 Descartes 11.7S 15.7E 48 45
65 Hortensius domes 7.6N 27.9W 10 30
66 Hadley Rille 25.0N 3.0E 22
67 Fra Mauro formation 3.6S 17.5W 42
68 Flamsteed P 3.0S 44.0W 112 40
69 Copernicus secondary craters 19.6N 19.1W 4 20
70 Humboldtianum basin 57.0N 80.0E 650 7
71 Sulpicius Gallus dark mantle 19.6N 11.6E 12 23
72 Atlas dark-halo craters 46.7N 44.4E 87 15
73 Smythii basin 2.0S 87.0E 740 38, 49
74 Copernicus H 6.9N 18.3W 5 31
75 Ptolemaeus B 8.0S 0.8W 16 44
76 W. Bond 65.3N 3.7E 158 4
77 Sirsalis Rille 15.7S 61.7W 425 39, 50
78 Lambert R 23.8N 20.6W 54 20
79 Sinus Aestuum 12.0N 3.5W 90 33
80 Orientale basin 19.0S 95.0W 930 50
81 Hesiodus A 30.1S 17.0W 15 54
82 Linné 27.7N 11.8E 2,4 23
83 Plato craterlets 51.6N 9.4W 101 3, 4
84 Pitatus 29.8S 13.5W 97 54
85 Langrenus rays 8.9S 60.9E 132 49
86 Prinz Rilles 27.0N 43.0W 46 19
87 Humboldt 27.0S 80.9E 207 60
88 Peary 88.6N 33.0E 74 4, II
89 Valentine Dome 30.5N 10.1E 30 13
90 Armstrong, Aldrin & Collins 1.3N 23.7E 3 35
91 De Gasparis Rilles 25.9S 50.7W 30 51
92 Gylden Valley 5.1S 0.7E 47 44
93 Dionysius rays 2.8N 17.3E 18 35
94 Drygalski 79.3S 84.9W 162 72, VI
95 Procellarum basin 23.0N 15.0W 3200
96 Leibnitz Mountains 85.0S 30.0E 73, V
97 Inghirami Valley 44.0S 73.0W 140 61
98 Imbrium lava flows 32.8N 22.0W 10
99 Ina 18.6N 5.3E 3 22
100 Mare Marginis swirls 18.5N 88.0E 27, III
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